Los perros pueden detectar el campo magnético de la Tierra Los perros pueden usar el campo magnético de la Tierra para tomar atajos, según demuestra un nuevo estudio de Science, por Francisco Martín León

07/28/2020

Los perros, al igual que otros animales, pueden usar el campo magnético de la Tierra. PXHERE

Los perros son conocidos por su poder olfativo de su nariz, pero un nuevo estudio sugiere que pueden tener un talento sensorial adicional, aunque oculto: una brújula magnética. El sentido parece permitirles usar el campo magnético de la Tierra para calcular accesos directos en terrenos desconocidos.

El hallazgo es el primero en perros, dice Catherine Lohmann, bióloga de la Universidad de Carolina del Norte, Chapel Hill, que estudia “magnetorecepción” y navegación en tortugas. Ella señala que las habilidades de navegación de los perros se han estudiado mucho menos en comparación con los animales migratorios como las aves. “Es una idea de cómo [los perros] construyen su imagen del espacio”, agrega Richard Holland, biólogo de la Universidad de Bangor que estudia la navegación de aves.

Ya había indicios de que los perros, como muchos animales, y tal vez incluso los humanos, pueden percibir el campo magnético de la Tierra. En 2013, Hynek Burda, un ecologista sensorial de la Universidad Checa de Ciencias de la Vida de Praga que ha trabajado en la recepción magnética durante 3 décadas, y sus colegas mostraron que los perros tienden a orientarse de norte a sur mientras orinan o defecan. Debido a que este comportamiento está involucrado en marcar y reconocer el territorio, Burda razonó que la alineación ayuda a los perros a determinar la ubicación en relación con otros puntos. Pero la alineación estacionaria no es lo mismo que la navegación.

En el nuevo estudio, la estudiante graduada de Burda, Kateřina Benediktová, inicialmente colocó cámaras de video y rastreadores GPS en cuatro perros y los llevó de excursión al bosque. Los perros correrían para perseguir el olor de un animal durante 400 metros en promedio.

Las pistas de GPS mostraron dos tipos de comportamiento durante sus viajes de regreso a su propietario. En uno, denominado seguimiento, un perro volvería sobre su ruta original, presumiblemente siguiendo el mismo aroma. En el otro comportamiento, llamado exploración, el perro volvería a lo largo de una ruta completamente nueva, sacudiéndose sin retroceder.

Más información aquí.
https://www.sciencemag.org/news/2020/07/dogs-may-use-earth-s-magnetic-field-take-shortcuts

Esta entrada se publicó en Noticias en 27 Jul 2020 por Francisco Martín León.

 

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